Geschiedenis van de congregatie van Notre-Dame

Aan het einde van de XNUMXe eeuw

Het universum breidt zich uit, de visie van de wereld verandert, de mens krijgt een nieuwe look.

Het Concilie van Trente is net afgelopen. Een belangrijke beweging van geestelijke wedergeboorte doorkruist de Kerk. Het is "de eeuw van de heiligen": Ignace de Loyola, Thérèse d'Avila, Jean de La Croix, Vincent de Paul, Bérulle, François de Sales ...


Aan het einde van de XNUMXe eeuw, in het hertogdom Lotharingen, toen onafhankelijk van Frankrijk, waren er moeilijke tijden: corruptie van zeden, sociaal onrecht, ellende, eindeloze oorlogen, hongersnoden, epidemieën, godsdienstoorlogen, onwetendheid en morele ellende van de geestelijken en religieuze, verlaten bevolkingsgroepen ...

Met Kerstmis 1597, in de kerk van Mattaincourt, tijdens de middernachtmis die door Pierre Fourier wordt gevierd, wijdt Alix, die 21 jaar oud is, zich aan God toe met vier metgezellen. Het is het begin van de congregatie.


Aan het einde van de XNUMXe eeuw was er praktisch geen onderwijs voor meisjes. Pierre Fourier en Alix Le Clerc, zich bewust van deze urgentie, willen gratis lesgeven aan kleine meisjes, zowel arm als rijk. Destijds een revolutionair project!

Hun doel: een echte promotie van vrouwen, met het oog op een transformatie van de samenleving.

1598: de eerste gratis school voor meisjes wordt geopend in Poussay. Tegelijkertijd werkte Pierre Fourier aan het opstellen van de grondwetten van de nieuwe congregatie. In 1616 kreeg hij zijn goedkeuring van Rome. In 1628 namen de zusters van de Congregatie van Notre-Dame de naam Chanoinesses de Saint-Augustin aan, om erkend te worden voor het apostolische leven.


Minder dan een eeuw later

80 huizen, in Lorraine, in Frankrijk en in enkele buurlanden! Rondom elke school opent een klooster. De zusters leven daar in gemeenschap, gehouden aan de strikte regels die dan de vrouwenkloosters beheren.

Elk klooster is autonoom, maar ze leven allemaal in een grote eenheid, steunen elkaar in nood en leven een ware wederzijdse hulp.

In de wervelingen van geschiedenis

Ondanks de ontberingen: oorlogen, vervolgingen ... de nonnen, die herhaaldelijk verspreid waren, zochten hun toevlucht in andere landen waar ze hun missie voortzetten door middel van onderwijs.


Aan het begin van de 20e eeuw

Sommige kloosters zijn gefedereerd, andere worden tot vakbonden gevormd. In 1963 vormden de huizen van de twee grote vakbonden er slechts één, de huidige Congrégation Notre-Dame.


Na Vaticanum II

Openheid voor de wereld, gevraagd door de Raad, brengt de congregatie ertoe om nieuwe antwoorden te zoeken, aangepast aan de plaatsen waar ze aanwezig is en aan de behoeften van de betrokken mensen. Overal wemelen kleine gemeenschappen, en het religieuze leven verandert van vorm.


vandaag

Trouw aan de intuïtie van hun oorsprong, proberen de zusters van de Congregatie Notre Dame te reageren op de noodsituaties van hun tijd.

De armen, de onderdrukten, de kansarmen houden vooral hun aandacht vast. Waar ze ook zijn, ze proberen te werken aan de ontwikkeling en groei van de persoon, door middel van onderwijs en training, op alle niveaus, afhankelijk van het land. Met welke middelen?

- populair onderwijs

- geloofsopvoeding

- onderwijs voor gerechtigheid

- toewijding aan de armen.

Gezonden door de congregatie, leven ze samen in "broederschap".

- dagelijks leven samen

- de missie van elk en de groep

- persoonlijk en gemeenschappelijk gebed.

De eenheid van de zusters onderling, reflectie en onderscheiding van projecten zijn gegarandeerd:

- in elk land, door een team van zusters die voor deze dienst zijn gekozen,

- op internationaal niveau, door een team dat voor 6 jaar wordt gekozen door het Generaal Kapittel, ten dienste van de hele Congregatie.

Of het nu in hun broederlijke levensgroep is, op het niveau van hun land of op internationaal niveau, alle zusters zijn verantwoordelijk voor de eenheid van de congregatie en de te volgen wegen. Samen nemen ze zoveel mogelijk deel aan de besluitvorming.